CENTRICA
country: Italy
style/genre: Prog Metal, Technical Instrumental, etc.
website: http://www.centricaband.com/
related bands/artists: Andrea Pavanello, Giorgio Rovati, Dario Ciccioni (TwinSpirits, Empyrios, Hartmann), etc.
similar bands/artists: Dream Theater, Eldritch, Parallaxe, TwinSpirits, Jordan Rudess, etc.
artist info: フランスのMusea Records傘下のレーベルに所属。テクニカル指向の若きProg Metal集団。



Centrica - s/t
Musea Parallele
(2008)

イタリア出身のテクニカル系Prog Metalグループによる1stアルバムです。このCentricaは、ブックレットの写真から分かるように、若いメンバーの構成となっています。バンド自体は、4人編成のインスト路線を追求しています。ボーカリストは在籍していませんが、歌が入っていても違和感の無いような感じだと思いました。演奏を中心にしたグループですが、テクニックに溺れることがないような曲作りのため、割りと聴きやすい部類に入ります。音楽性はDream Theaterタイプの正統派で、ドラマティックな形態を中心に展開しています。テンポチェンジや変拍子も随所で登場しますし、それぞれのインスト陣のテクニックも充実しています。個人的には、大変楽しめるタイプなので嬉しいですね。各楽曲は、それぞれロングフォームなものとなっています。色々詰め込み過ぎて、迷走することは無いように感じました。基本的に彼らの場合は、起承転結や静と動なども練っているので安定しています。フランスのMusea Recordsは、基本的にインスト系のProg Metalグループは多く所属していなかった気がします。よくぞ、彼らのような期待できる若手のバンドをピックアップしてくれたなあ・・・というのが正直な感想です。

このグループは、キーボーディストのAndrea PavanelloとギターリストのGiorgio Rovati達を中心に楽曲制作やプロダクションに関わっていることが如実に伝わってきます。若いメンバーで構成されているので勢いのある部分や、グイグイと引っ張っていくようなパフォーマンスが色んな場面で登場するのが嬉しいです。特にギターとキーボードの技巧的なソロが登場する割合が多いです。しかし、両方とも割とコンパクトにまとめているので、長すぎて戸惑うこともないでしょう。シンセ・ソロの音色や奏法は、かなりJordan Rudessからの影響が強いと思いました。でも彼ならではのフレーバーもあり、楽しむことができます。もっとピアノぽい音があれば、さらに良い印象が増していたかもしれません。また疾走感のあるパートや畳み掛ける部分では、EldritchAstraIcycoreといったようなイタリアのProg Metalグループに通じるものがあります。またリズム隊が土台をしっかりと構築し、躍動感が漲る場面は聴いていて安定感があります。特にドラマーはいい仕事をしているなあと思ったら、なるほどTwinSpiritsEmpyriosなどにも関わっているDario Ciccioniがメンバーとしてクレジットされていますね。

楽器の音作りやプロダクションは、おそらく殆ど自主制作ですが、努力をして良いものを作ろうという意気込みは感じられます。個人的な好みで言えば、ゆっくりとしたテンポの場面やバラード風な箇所では、もう少しだけ奥行きが欲しいかな?とは思いました。ですが、全体を通して聴く限り、目くじらを立てるほど気にはなりませんでした。充分バランスを取った録音とミックスにしています。演奏陣が一体となって攻防を繰り広げるところは、厚みもあるしスリル満点。やみくもに弾きまくる訳では無く、メロディーや曲の構成を大事にしているところがあります。ダークな雰囲気や質感をちゃんと出して頑張っているところは、好感を持ちました。ちゃんとハードエッジな部分も出していますし、時には明朗でユニークな要素も感じ取れます。

やはり歌が無いせいか、アルバムの後半でちょっとトーンダウンしてしまう箇所も少なからずありました。いかに聴き手の興味を持続させるかは、どのグループにおいても通らないといけない関門でしょう。この辺りの部分的に気になる場面は、今後の課題かと思います。ですが、Centricaなら次回以降のアルバムでクリアできると期待しています。インスト主体で新人の1stアルバムとしては、想像していた以上に完成度が高いと思いました。さらに改良と研鑽と積み重ねていけば、次の作品はもっとグレードアップしていくんじゃないでしょうか。今後も注目したいProg Metalグループの一つです。http://www.myspace.com/centrica (プロモ盤Review)

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