HAMADRYAD
country: Canada
style/genre: Prog Rock, Hard Prog, etc.
website: http://www.hamadryadmusic.com/
related bands/artists: Awake, Blue Line, etc.
similar bands/artists: Lemur Voice, Heaven's Cry, Yes, etc.
Artist Info: カナダ出身のハード・Prog Rockバンド



Hamadryad - Conservation of Mass
Unicorn Records
(2001)

様々な個性的なProg Rockバンドを抱えているUnicorn Recordsの看板バンドの一つが、このHamadryadです。彼らは、カナダ国内を中心に、精力的に活動をしているプログレッシヴ・ロックバンドです。カナダというと、重鎮Rushを始め、Heaven's Cry, Voivod, Annihilatorといった高度な演奏技術を持った個性的なProgressive Rock/Metal〜Powerful Metalバンドを輩出していることで知られているでしょう。このHamadryadも、そういった他のカナディアン・バンド勢と同様に演奏的にも大変充実していますし、非常にユニークな存在と言えるでしょう。新人という見方をされていますが、色々なライブ活動などで経験豊富なようで、実力的にはベテランに近い味わいも持っていることが窺えます。

アルバム全体に渡って、不思議なアンビエンス性を持ったバンドであります。楽曲によっては、非常にハード且つテンションの高い技巧的アンサンブルが縦横無尽に繰り広げられています。特に「Amora Demonis」という楽曲が、非常に素晴らしい出来上がりになっており、彼らのキャラクター性を代表していると思いました。その一方で、この楽曲は、非常にProg Metal的な内容だと強く感じさせてくれました。キーボーディストは、Hammond Organ (C-3)を多用しつつ、アナログシンセや印象深いフレージングを弾いていますね。ギターリストも非常に熟練されたプレーヤーで、いい味を出しています。リズムセクションも、とても緻密で充実しています。スタイル的には、テクニカルなシンフォロック〜生々しいエナジーを放出するプログレハードという側面も出しています。Prog Metalに接近している場面もありますが、所謂Dream TheaterやFates Warningなどの流派とは大きく異なりますし、そういうサウンドを過剰に期待せずに、楽しんでいただきたいと思います。

少しLemur VoiceHeaven's CryYesといった辺りのバンドにも通じるところがあると自分では感じました。プログレッシヴ・ロックとヘヴィーロックを非常に上手くブレンドしながら、Hamadryad独特のフィルターを通してエキゾチックな色合いが濃いと思います。中盤そして後半辺りには、組曲形式のものもあります。しかし、Hamadryadの場合、現代に生きるバンドだけあって、他のシンフォ勢ともまた違った雰囲気を醸し出しています。このアルバムでリードボーカルをとっているJocelynは、なんとも不思議な浮遊性を持った声の持ち主であります。YesのJon AndersonやLemur Voiceで歌っていたGregor van der Looに似通ったものを感じさせます。

この1stアルバムは、結果的にプログレサイドのリスナーやメディアからも注目を集め、様々なショーやギグにも参加。大きいものでは、メキシコで行われているProgressive Rockの祭典Baja Prog Festivalに2002年でも演奏を果しました。シーンでもよい反応を得られたのですが、このバンドの要の一人であったシンガーのJocelynが離脱しております。現在は、主にインスト・セクションの4人が中心となって、次のアルバム制作に向けて奮闘しております。演奏能力が高くて、不思議な雰囲気をかもし出すのが得意なテクニカル指向のProg Rockバンドという印象を持ちました。今後の彼らの動きにプログレファンには注目してもらいたいです。(購入盤Review)

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