LABYRINTH
country: Italy
style/genre: Symphonic Melodic Metal, Italian Metal, Prog Metal, etc.
website: http://www.labyrinthmusic.it/
related bands/artists: Vision Divine, Shadows of Steel, Daniele Liverani, Headrush, Wonderland, Cydonia, Skylark, Odyssea, etc.
similar bands/artists: Secret Sphere, Time Machine, Vision Divine, Rhapsody, Helloween, Stratovarius, etc.
artist info: イタリアを代表する欧州産メロディアス・パワーメタルバンド。



Labyrinth - Return To Heaven Denied
Underground Symphony/Metal Blade
(1998)

Italian Metalシーンを牽引するバンドとしてRhapsodyと並んで、人気の高いシンフォニック系メタルバンドによる第2段のアルバム。90年代の後半ぐらいから、色んなイタリアのバンドがHR/HMの雑誌で大々的に紹介されるケースが多かった訳ですが、その中でもLabyrinthは、かなり注目を集めたバンドの一つだったと思います。話題になっていたバンドでしたし、レコード店でも目を引いたので98年ごろにアルバムをゲットして、聴いて見ました。うむ、これは中々面白いバンドだなーという印象で、好みのゾーンを直撃してくれました。もう少しサウンドプロダクションに厚みがあれば、なお印象が良かったと思いますが、一時期凄く嵌って聴いていたアルバムです。スタイル的には確かにスピーディーで疾走するメロディアスなパワーメタルサウンドが、多くの欧州産メロディック・パワーメタルファンを魅了したと思います。個人的に印象的だったのは、イタリアのバンド特有のエレガントな音使いや雰囲気が強かったことがプラスになりました。同郷のRhapsodyなどと同じく、かなりキーボードが活躍する場面が多くてよろしいですね。リズム的にもありがちなものにとどまらないような、変則的なビートやテンポチェンジ、ドラマティックな演奏形態など、とても楽しむことができました。あくまでも個人的な意見ですが、Shadow GalleryBlack Jesterなどに通じるようなシンフォニックなテイストと場面によっては、Prog Metal的エッセンスも感じることができました。このアルバムを通じて、さらに多くのファン層を獲得し、後続のバンドをインスパイアさせたのではないでしょうか。ドラマティックなパワーメタルやアップテンポな楽曲を好むリスナーには、とても楽しめる1枚です。(購入盤Review)

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