SPHERE OF SOULS
country: Netherlands
style/genre: Prog Metal
website: http://www.sphereofsouls.com/
related bands/artists: Sun Caged, Joost van den Broek (After Forever), Imperium, Automn Equinox, Anand Mahangoe, etc.
similar bands/artists: Fates Warning, Sun Caged, Freak Neil Inc., Anand, Zero Hour, Degree Absolute, Dream Theater, etc.
artist info: 元Imperium〜Sun Cagedのリード・ボーカリストAndre Vuurboomを中心に結成された期待の新星グループ。



Sphere of Souls - From The Ashes
Lion Music
(2006)

ここ数年Lion Musicから素晴らしいProg Metalグループが次々と登場していますが、今回紹介するSphere of Soulsも大変興味深い新人グループと言えるでしょう。ただし、このグループは完全なルーキーという訳ではありません。元Sun CagedAndre Vurbuumを中心に結成されたバンドであります。元Sun Caged〜現After ForeverJoost van den Broekもゲストという形で参加しており、Keyboardistとしてだけでなくエンジニアリングやミックスなどでも活躍しています。またソロ活動で既に2枚アルバムをリリースしているAnand Mahangoeをリードギターリストに擁しており、リズム隊のメンバーとしてImperiumAutomn Equinoxなどのテクニカル技巧グループ出身者で固めています。全体の印象は質実剛健でありながらも、独自のメランコリックなムードも醸し出しています。

彼らにとって初のフルレングスアルバムの「From The Ashes」では、どういう楽曲や演奏を聞かせてくれるのか・・といった点が非常に楽しみな存在でした。演奏はFates WarningSun Cagedに通じるスタイルで、非常にタイトで豪快な形態であります。特にリズム隊を中心にシャープなリフやパターンを刻みながら、歌とアンサンブルを大事にした方向性であります。テクニカルな部分と歌の部分の両方バランスを上手くとっており、難解な印象はありません。テンポ的にはミディアム〜アップ(テンポ)の間を行き来する楽曲が殆どですが、後半に何曲か速度が早めなリズム展開のものがあります。スピーディーに、かっ飛ばすタイプのものは余り登場しないです。

技巧的なメンバーで固めているものの、無意味にテクニカルなソロや懲りまくりになるのは極力避けているといった印象です。中心となっているのは、Andre Vurbuumの歌メロであります。オープニングのFrom The Ashes〜2曲目のSweet Sorrow、そして3曲目のSorrowの流れは鳥肌ものです。彼の歌による表現力と感情移入の度合いが、Sphere of Souls最大の魅力の一つだと僕は思いました。もちろん演奏陣が終始シンプルで、ストレートだという訳では無く。ここぞというところでは、楽曲全体で盛り上げることに一役買っています。ゲスト参加とはいえ、Joost van den Broekのキーボードワークは大変素晴らしく、音のチョイスやリードプレーも流石です。意外とギターソロの登場回数が、この手のProg Metalグループでは少ないのですが、Anand Mahangoeのギターソロは、Patrick RondatMarcel Coenenに通じるかのような流麗でパッショネイトな演奏で、これまた素晴らしい。テクニカル且つ、攻撃的な楽曲と演奏力に興味があるリスナーには、9曲目〜10曲目辺りが心地よいと思います。

それぞれが既に名のあるバンドやプロジェクトで活躍している人たちですが、楽曲や素晴らしい歌のメロディーを大事にした姿勢に感銘を受けました。全体的に安心して聴くことができましたね。彼らなら、もっとド派手にテクニカルな技巧展開をバシバシと繰り出して欲しいという願望にかられそうですが、彼らの方向性としてはそういったスタイルとは距離を置いていることが、ハッキリと分かりました。今後、さらにドンドン良くなっていくポテンシャルの高いバンドなので、とても楽しみです。Sun CagedAnandのファンに一番アピール度が高いと思いますが、Fates WarningZero HourRob van der Looのソロ作品やプロジェクト、そしてDegree Absolute辺りのファンにもエンジョイしていただけるProg Metalグループです。(プロモ盤Review)

PILGRIM WORLD推薦盤

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